Cómo entender y prevenir la hipertensión

A veces, a la hipertensión se la llama la "asesina silenciosa" porque no suele presentar síntomas. Por eso los médicos controlan la presión arterial de forma regular. La presión sanguínea es la fuerza que ejerce el flujo sanguíneo contra las arterias mientras el corazón bombea la sangre por todo el cuerpo. La presión arterial sube y baja durante el día; sin embargo, pueden surgir problemas de salud cuando permanece alta durante un período prolongado. Cuando alguien tiene presión arterial alta, también conocida como hipertensión, las arterias se enfrentan a una elevada resistencia al flujo sanguíneo. Como reacción, el corazón tiene que bombear con más fuerza para hacer circular la sangre y se eleva el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

Factores de riesgo para la hipertensión

Muchos factores pueden elevar su riesgo de sufrir hipertensión. Entender sus factores de riesgo es importante si desea evitar la hipertensión o que empeore.

Fumadores

El tabaco no solo eleva la presión arterial en forma temporaria, sino que también puede dañar las arterias. Esto hace que sus arterias se estrechen, lo que puede ocasionar picos a largo plazo en la presión arterial. Mascar tabaco tiene el mismo efecto.

Edad avanzada

El riesgo aumenta a medida que envejece. En los hombres, la hipertensión es más común después de los 45 años. Las mujeres son más propensas a sufrir de hipertensión después de los 65 años.

Sobrepeso u obesidad.

El exceso de peso supone un mayor esfuerzo del corazón y el sistema circulatorio, lo que puede provocar enfermedades cardiovasculares. Si tiene sobrepeso o sufre de obesidad, conozca cuáles son sus opciones para bajar de peso. Hasta una pérdida de peso leve tiene grandes beneficios para la salud.

Consumo de alcohol moderado a alto

Beber demasiado alcohol puede ocasionar daños en el corazón con el paso del tiempo. Las mujeres que beben deberían limitarse a una bebida al día y los hombres a dos. Toda cantidad superior a esta puede elevar la presión arterial. Una bebida se define como 5 onzas de vino, 1.5 onzas de licor o 12 onzas de cerveza.

Anticonceptivos orales

Las mujeres que toman anticonceptivos orales pueden presentar presión arterial elevada y riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares. Esto, por lo general, no ocurre en las mujeres más jóvenes, pero la hipertensión grave se puede desarrollar en aquellas mujeres que fuman o que previamente han tenido hipertensión durante un embarazo.

Estrés

El estrés eleva temporalmente la presión arterial y normalmente lleva a beber alcohol, fumar o comer alimentos no saludables. Estas actividades están ligadas a ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares e hipertensión. Busque métodos que ayuden a reducir el estrés en su vida.

Raza

Las personas de origen afroamericano corren mayor riesgo de sufrir hipertensión. Algunas teorías sobre el predominio de la hipertensión en las personas de origen afroamericano incluyen índices más altos de obesidad y diabetes.

No hacer suficiente ejercicio

Si usted no es físicamente activo, tiene más posibilidades de sufrir hipertensión. Si su corazón puede trabajar menos para bombear sangre por su cuerpo, se disminuye la fuerza en las arterias y su presión arterial permanece más baja en general. Hacer ejercicio también le ayuda a controlar su peso, lo que a su vez mantiene la presión arterial baja.

Diabetes

Si sufre de diabetes, es importante controlar la presión arterial. A menudo, la hipertensión y la diabetes van de la mano, de modo que controlar ambas afecciones es vital para mantenerse saludable.

Cómo tratar la hipertensión

Cuando la presión arterial no controlada se deja sin tratar, puede provocar un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, un aneurisma, una insuficiencia cardíaca, el síndrome metabólico, una insuficiencia renal o problemas de memoria. La hipertensión se puede mejorar con cambios en el estilo de vida o medicamentos para la presión arterial. Si sufre de hipertensión, trabajaremos junto a usted para ayudarle a bajar la presión arterial y mejorar su salud en general.

Si necesita un referido a un especialista en hipertensión afiliado al McAllen Heart Hospital, comuníquese con la línea informativa y de reserva de South Texas Health System al 800-879-1033.​