Enfermedades cardíacas en mujeres: prevención y síntomas

Cuando la mayoría de las personas piensa en enfermedades cardíacas, piensa que son los hombres los que corren riesgos. Sin embargo, las enfermedades cardíacas constituyen la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres, según los Centros para el Control de Enfermedades. Aunque las mujeres corren el mismo riesgo de sufrir enfermedades cardíacas que los hombres, los síntomas no siempre son tan evidentes. Miles de mujeres son mal diagnosticadas todos los años y las consecuencias a menudo son fatales.

Una de las razones de esta negligencia es que los signos de enfermedades cardíacas en las mujeres a menudo difieren de los que muchos médicos consideran típicos. Aunque muchas mujeres están en riesgo, especialmente las mujeres que atraviesan la postmenopausia, pocas reconoce los factores de riesgo o toman medidas para reducirlos. Si no se recibe el tratamiento adecuado, la enfermedad coronaria en las mujeres puede traer como consecuencia un ataque cardíaco y una insuficiencia cardíaca.

Prevención de enfermedades cardíacas en las mujeres

Sin embargo, hay buenas noticias; las mujeres pueden disminuir su riesgo de padecer una enfermedad cardíaca si incorporan algunos sencillos cambios saludables en el estilo de vida. Estos cambios incluyen lo siguiente:

  • Dejar de fumar
  • Mantener un peso saludable
  • Comer alimentos sanos para el corazón
  • Hacer ejercicio (la American Heart Association recomienda 20 minutos de ejercicio tres veces a la semana con períodos de calentamiento y de enfriamiento)
  • Hacer los exámenes y el tratamiento para la hipertensión, la diabetes o el colesterol alto

Cuando una mujer llega a la menopausia, su riesgo de padecer una enfermedad cardíaca equivale, si no es que supera, al riesgo de un hombre. Los niveles de colesterol que se mantenían controlados debido a la producción de estrógenos pueden dispararse. La terapia de reemplazo hormonal puede reducir el riesgo elevado repentino pero, al mismo tiempo, presenta un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama o de ovarios.

Todas las mujeres deberían hablar con su médico acerca de los riesgos de sufrir enfermedades cardíacas. Las medidas de prevención pueden ayudar considerablemente a la hora de reducir las probabilidades de sufrir un ataque cardíaco.

Señales de un posible ataque cardíaco en mujeres

A menudo, cuando las mujeres sufren un ataque cardíaco, no reconocen los síntomas y creen que se trata de acidez estomacal o gripe. Aquí presentamos los signos de un ataque cardíaco en mujeres:

  • Presión incómoda, opresión, sensación de llenura o dolor en el centro del pecho. Dura más de unos pocos minutos o desaparece y vuelve
  • Dolor o molestia en uno o ambos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago
  • Dificultad para respirar con o sin molestias en el pecho
  • Otras señales como repentino sudor frío, náuseas o aturdimiento

Al igual que con los hombres, el síntoma de ataque cardíaco más común en las mujeres es el dolor o las molestias en el pecho. Sin embargo, las mujeres son menos propensas que los hombres a experimentar los síntomas más comunes, especialmente dificultades para respirar, náuseas/vómitos y dolor de espalda o mandíbula.

Si usted presenta alguno de los signos de un posible ataque cardíaco, no espere. Llame al 911 y comuníquese de inmediato con el Departamento de Emergencias .

Para buscar el médico adecuado, llame a la línea informativa y de reserva de South Texas Health System al 800-879-1033.